Die Macht der Gewöhnung - Glücksdetektiv
Gewöhnung - Glücksdetektiv

Die Macht der Gewöhnung

Ein Fehler den die meisten von uns auf der Suche nach dem ganz großen Glück begehen, ist der, äußeren Lebensereignissen zu viel Bedeutung beizumessen. Seien wir doch mal ehrlich: wer von uns hat nicht schon einmal gedacht, dass er glücklich sein wird wenn er erst einmal mehr Geld oder die Beförderung bekommen hat, wenn er umgezogen ist, eine Auszeichnung gewonnen hat oder sich endlich das neue Auto leisten kann? Was wir bei dieser Rechnung nicht einkalkulieren ist schlicht und ergreifend die Macht der Gewöhnung.

Gewöhnung oder warum Lotteriegewinner nicht glücklicher sind

Wir alle haben ein angeborenes Ausgangsniveau an Glück und Zufriedenheit, einen so genannten set-point of happiness. Äußere positive oder negative Lebensereignisse können diesen set-point kurzfristig zum Guten oder Schlechten verändern, doch die Effekte sind nicht von Dauer. Schon bald kehren wir zu unserem Ausgangsniveau an Zufriedenheit zurück. Die Wissenschaft nennt dieses Phänomen „hedonistische Adaption“ oder schlichtweg Gewöhnung.

Gewöhnung - GlücksdetektivDie Autoren Brickman, Coates und Janoff-Bulman wollten es genau wissen und verglichen die Zufriedenheit von Lotteriegewinnern mit der von Menschen, die weder etwas besonders positives noch negatives erlebt hatten. Und tatsächlich: Diejenigen, die kürzlich eine große Summe Geld in der Lotterie gewonnen hatten waren bereits wenige Monate nach dem Gewinn nicht glücklicher als die Personen der Kontrollgruppe.

Klar, die erste Nacht in einem Fünf-Sterne-Hotel oder der erste Segelturn auf der Privatyacht mögen großartig sein. Aber nach der 400sten Nacht im Fünf-Sterne-Hotel kennt man das Marmorbad zu genüge, interessiert sich nicht länger für das prachtvolle Blumenarrangement auf dem Tisch und bricht auch nicht mehr in einen Freudentaumel aus, wenn man den flauschigen Bademantel nebst dazu passenden Pantoffeln in Augenschein nimmt. Kurzum: die Freude über den neuen Lebensstandard wird weniger und schließlich hat man sich an all den Luxus genauso gewöhnt, wie man früher die Ausstattung der Drei-Sterne Hotels oder Jugendherbergen gewöhnt war.

Die Studie zeigt, dass wir die Macht der Gewöhnung nicht unterschätzen sollten. Doch damit nicht genug. Die Lotteriegewinner empfanden  im Vergleich zur Kontrollgruppe sogar weniger Freude an alltäglichen Erlebnissen. Offensichtlich schmälert also die Höhepunkterfahrung eines Lottogewinns nachfolgende gewöhnliche Freuden des Alltags. Solche Kontrast-Effekte tragen neben Gewöhnungseffekten dazu bei, dass Lotteriegewinner auf lange Sicht nicht glücklicher sind als der Otto-Normal-Mensch.

Gefangen in der Tretmühle steigender Erwartungen

Gewöhnung - GlücksdetektivUnd noch etwas gilt es zu bedenken: Wenn wir uns an einen neuen Zustand gewöhnen, geht dies nicht nur mit verringerten positiven Emotionen einher sondern auch mit steigenden Erwartungen. Das Ideal von dem, was man für ein gutes Leben braucht steigt nämlich genau in dem Maße an, wie man sich diesem Ideal nähert.

Richard Easterlin hat dies als einer der ersten nachgewiesen, in dem er seine Versuchspersonen fragte, wie viele Güter sie derzeit besitzen würden und wie viele sie für ein gutes Leben bräuchten. 16 Jahre später stellte er ihnen dieselbe Frage. Und siehe da: Versuchspersonen die zunächst im Durchschnitt über 1,7 Güter  verfügten, wünschten sich 4,4 Güter für ihren Idealzustand. Fast zwei Jahrzehnte später besaßen dieselben Personen im Durchschnitt 3,1 Güter und waren somit ihrem früheren Ideal deutlich näher gekommen. Doch nun gaben sie an, durchschnittlich 5,6 Güter für ein ideales Leben zu benötigen.

Jedes Mal, wenn wir uns einem erwünschten Zustand nähern, führen Gewöhnung und steigende Erwartungen also dazu, dass wir nicht zufriedener sind als zuvor. Auf diese Weise laufen wir immer weiter und kommen doch nie an. Die Wissenschaft spricht daher auch gerne von der „hedonistischen Tretmühle“, in der wir unserem Ziel glücklich zu werden beständig hinterherrennen –  wie Hamster in einem Laufrad.

Freunde sind fürs Leben

Gewöhnung - GlücksdetektivAllerdings gewöhnen wir uns nicht an alles: Einige Lebensereignisse haben die Kraft unser Glücksniveau langfristig zu beeinflussen. Nach dem Verlust eines Ehepartners beispielsweise, schwerwiegenden Krankheiten oder Langzeitarbeitslosigkeit kehren wir nie wieder vollständig zu unserem Ausgangszustand zurück.

Und dann gibt es da noch diese Ereignisse, die selbst nach vielen Jahren nichts von ihrem positiven Effekt einbüßen. Dazu gehören sämtliche Aktivitäten die wir aus intrinsischer Motivation verfolgen. Einen guten Freud zu treffen ist immer wieder aufs Neue belohnend, denn die positive Erfahrung wird mit jedem weiteren Konsum erneuert. An gute Freunde gewöhnen wir uns also glücklicherweise nie!

Und was lernen wir daraus?

Während die meisten Lebensereignisse über die Zeit ihren anfangs positiven Einfluss auf uns verlieren, steigern Aktivitäten die man um ihrer selbst Willen ausführt immer wieder aufs Neue unser Glück. Anstatt auf die Beförderung sollten wir also lieber auf unsere sozialen Beziehungen setzen. Denn sie sind Quellen beständiger Zufriedenheit. Wer sein Glück hingegen von Auszeichnungen, Jobpositionen oder Gehaltszahlungen abhängig macht, setzt aufs falsche Pferd. Denn die Macht der Gewöhnung und unsere steigenden Erwartungen sorgen dafür, dass wir nie ankommen – am Ziel unserer Träume.

Meine YouTube-Folge zum Thema Gewöhnung

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